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SICILIA - Il ciclo del grano nei campi di Demetra
MARCELLA CROCE
6 maggio 2008, LA REPUBBLICA - Palermo



Un libro ricostruisce miti e tradizioni collegati alla fertilit della terra





Formule magiche nei riti antichi per propiziare i raccolti in tutta lIsola dalla semina alla mietitura fino alla cottura del pane


icerone dava per scontato che lintera Sicilia appartenesse alla dea Demetra, dea del grano e della terra; dopo il furto della statua della dea dal santuario ennese da parte di Verre, gli abitanti attribuirono a questo sacrilegio le carestie che colpirono molte citt dellIsola. La Sicilia antica pullulava di templi dedicati al culto di Demetra e a sua figlia Persefone (detta anche Kore, cio "ragazza"), e in essi potevano entrare solo le donne: a Catania cerano due templi delle dee, uno dentro e laltro fuori la citt, e quando Verre tent di portare via il simulacro della dea anche da l, le sacerdotesse reclamarono davanti ai magistrati. Ancora nel 1756, in occasione di una spaventosa carestia, i catanesi eressero una statua alla dea Cerere che si trova attualmente in piazza Universit e il marchese di Villabianca riferisce che a Palermo il giorno dellAssunzione, malgrado i ripetuti tentativi di proibire questa pratica, si continuava a fare una solenne processione a Maredolce dove si sapeva avessero avuto anticamente luogo i riti di Cerere/Demetra.
Gli Ennesi credono che Cerere abiti presso di loro, tanto che mi sembravano non cittadini di quella citt, ma tutti sacerdoti, tutti ministri della Dea (Verrem IV, 49, 50): le citt di Enna, Morgantina, Assoro e Agira vengono citate da Cicerone come i territori dove la produzione di frumento era talmente ricca che a vederli coperti di spighe si cessava di temere la carestia; molti secoli dopo anche Goethe visitando le province interne della Sicilia rimase colpito dalla vista di tutti quei campi di frumento. Nel volume "Il ciclo del grano nella terra di Demetr"a, recentemente pubblicato dalla Sovrintendenza regionale dei Beni culturali della Provincia di Enna, Claudio Paterna ha curato la parte riguardante le relazioni pubbliche, sociali e simboliche dellagricoltore, e Salvatore Scalisi quella relativa allintero ciclo del grano, con unaccurata esposizione di tutto lo svolgimento del calendario solare agrario mediterraneo, dallaratura e semina dellautunno, al magico spuntare del primo germoglio primaverile, dalla raccolta e trebbiatura dellestate fino alla molitura e infine al miracolo della panificazione.
La luna, il cielo, il mondo, il paesaggio, gli animali, il fuoco, la luce: tutti elementi che nel mondo contadino venivano considerati controllabili a opera di forze magico-religiose che intendevano esorcizzare la pericolosa precariet legata agli eventi atmosferici. Nel volume della Regione, Paterna ha esaminato gli auspici, i pronostici, il computo del tempo, il valore simbolico degli attrezzi, le feste, i proverbi e le tradizioni che riflettono le credenze nella forze della natura e della Madre Terra.
Nellinno omerico a Demetra si trova la narrazione pi antica del mito: mentre Persefone stava giocando sulle sponde del lago di Pergusa con alcune ninfe, Ade la rap dalla terra e la port con s nel suo regno. La vita sulla terra si ferm e la disperata Demetra cominci ad andare in cerca della figlia perduta. Alla fine Zeus, non potendo pi permettere che la terra morisse, costrinse Ade a lasciar tornare Persefone e mand Hermes a riprenderla. Prima di lasciarla andare, Ade la spinse con un trucco a mangiare quattro semi di melograno magici, che lavrebbero da allora costretta a tornare nel mondo sotterraneo per quattro mesi allanno. Da quando Demetra e Persefone furono di nuovo insieme, la terra rifior e le piante crebbero rigogliose ma per quattro mesi allanno, quando Persefone costretta a tornare nel mondo delle ombre, la terra ridiventa spoglia e infeconda.
Da numerose fonti antiche sappiamo che gli abitanti della Sicilia, che per il mito avevano ricevuto per primi il dono del grano, istituirono in onore di Demetra e Kore sacrifici e feste, tra cui la katagog della fanciulla, cio il suo "rapimento verso gli Inferi", e il suo ritorno (anagogh). Nella monetazione e nella coroplastica antica Demetra e Persefone sono accompagnate da una spiga o da focacce di pane o da un maialino, simbolo di abbondanza o ancora dalle fiaccole che erano loro necessarie per illuminare il regno dellAde. Diodoro Siculo riferisce che Demetra, poich non riusciva a trovare la figlia, accese le fiaccole dai crateri dellEtna, e fino a una cinquantina di anni fa la grotta di Galerno alle falde del vulcano veniva indicata come il luogo da cui si sarebbe mosso Ade per rapire Proserpina: sulla strada si sarebbe fermato ad Aidone che da lui aveva preso nome. Innumerevoli immagini sacre delle due Dee sono state ritrovate nel santuario della Malophoros a Selinunte, e tra i pi celebri santuari era soprattutto quello di Enna: come parte del suo progetto di ellenizzazione, il tiranno di Siracusa Gelone aveva diffuso il culto di Demetra nellinterno dellIsola. Un forte legame mitico si era cos venuto a creare fra Siracusa e Enna, rafforzato dal carattere fortemente plebeo e popolare del culto di Demetra. Le feste Tesmophorie erano riservate alle donne e vietate agli uomini, i quali non potevano neanche guardare il simulacro della dea. Ateneo racconta che per loccasione venivano confezionati dolci detti mylloi a forma degli organi sessuali femminili, era inoltre permesso il turpiloquio (aiscrologein), il cui scopo era quello di suscitare il riso sulle labbra della dea afflitta per la perdita della figlia; nel lancio di motti e lazzi osceni sarebbe stata lorigine della poesia giambica. Un forte legame fra sesso e agricoltura rintracciabile in molte culture del mondo ed era presente fin dagli albori della civilt umana. La mia terra giace incolta, cantavano i riti ierogamici dei Sumeri, che sar di me Inanna? Chi seminer la mia vagina con laratro?. Antonino Uccello riferisce che fino a unepoca abbastanza recente nelle campagne di Noto si soleva invocare San Benedetto per "ingravidare il frumento" (San Binidittu mprena li lavuri). Con la pubblicazione di "Il ciclo del grano nella terra di Demetra", realizzata con il contributo della Camera di commercio di Enna e della societ concertile Rocca di Cerere, la Regione Siciliana ha inteso porgere omaggio a una delle vocazioni pi antiche della Sicilia, la coltivazione del grano.



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