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Renzo Piano conquiert l'Amrique
Frdric Edelmann
Le Monde, 13 maggio 2006

La Morgan Library, l'une des plus prestigieuses fondations culturelles de New York, situe l'angle de Madison Avenue et de la 36e Rue, a rouvert ses portes au public le 29 avril, agrandie et rorganise par les soins de l'architecte Renzo Piano. De telle sorte que la bibliothque prend aussi place parmi les institutions musales majeures de la ville.



Le matre d'oeuvre italien, dont l'agence se partage entre Gnes et Paris, prend ainsi pied lgamment dans la mtropole amricaine, vingt ans aprs avoir achev la Fondation de Mesnil Houston (Texas) - son premier travail personnel majeur - et trente ans aprs l'aventure conduite avec Richard Rogers pour le Centre Pompidou. Entre-temps, il a obtenu le Pritzker Prize en 1998 et a discrtement construit aux Etats-Unis le Nasher Sculpture Center de Dallas (2003), ainsi que l'extension du High Museum d'Atlanta (2005), dsormais partenaire du Muse du Louvre.

Honneur inconcevable en France, la premire soire de l'invitable cycle d'inauguration a t clairement ddie Renzo Piano par Charles E. Pierce, le directeur de la Morgan. Etaient prsents plusieurs collaborateurs de l'agence Renzo Piano Building Workshop (RPBW) : Giorgio Bianchi, partenaire charg de la Morgan Library, mais aussi Bernard Plattner, associ de Piano, accouru tout exprs du chantier de Times Square. C'est ici que RPBW construit avec l'agence Fox & Fowle le futur sige du New York Times, une tour de 228 mtres de haut (319 avec ses antennes) sur la 8e Avenue. L'une des plus hautes tours de la ville, et sans doute l'une des plus spectaculaires par la nouveaut de son ingnierie, sa transparence, son volutivit, la clart simple de son dessin.


TROIS BTIMENTS REMODELS


La Morgan Library et l'immeuble du New York Times ont cet gard quelques points communs, mme si la premire opration semble d'chelle singulirement plus modeste. Il s'agit en effet de l'extension et du remodelage d'un ensemble form principalement par trois btiments de faible hauteur : la villa de John Pierpont Morgan (1837-1913), banquier, financier bienfaiteur de l'Eglise piscopale protestante ; une bibliothque dessine en 1906, en s'inspirant de la Renaissance italienne, par Charles McKim, chef de file de la prestigieuse et trs clectique agence McKim, Mead and White ; ainsi qu'une annexe (1928) fort distingue signe Benjamin Wistar Morris, l'un des inspirateurs du Rockefeller Center.

Renzo Piano a d'abord travaill en "mineur", retirant des sous-sols 46 500 tonnes de schiste pour y loger les rserves et un auditorium de prs de 300 places qui a l'efficacit visuelle et musicale habituelle des oeuvres de l'architecte. En surface, il s'est trs simplement et gomtriquement inscrit entre les trois vnrables difices antrieurs.

L'ancien jardin central est devenu un bel atrium desservant, tout en en prservant les dcors importants, les salles jadis habites par John Pierpont Morgan, qui accueillaient, aprs la cration, par son fils Jack, de la clbre fondation, les lecteurs et visiteurs. "Nous voulions crer un endroit mnageant un quilibre entre le calme et la prsence au coeur de la ville. Ce n'tait pas facile... Architecte est un drle de mtier. Vous rvez, puis vous croisez les doigts", commente Renzo Piano, dont le travail contredit l'apparente insouciance.

La surface de l'tablissement a t double, passant de 6 700 m2 prs de 14 000 m2 pour un budget de 106 millions de dollars. De nouveaux espaces d'exposition permettent de montrer 300 des 350 000 pices rassembles par la famille et la fondation. Quelques chefs-d'oeuvre actuellement prsents donnent la mesure de ce trsor : des peintures (de Drer Picasso), des livres (une bible de Gutenberg), des partitions musicales (de Mozart Schoenberg), des pices d'orfvrerie ou de joaillerie. Et pour faire bon poids, le manuscrit de L'Histoire de Babar (1931), l'lphant chri de Jean de Brunhoff.

Depuis la rue, le travail de Piano, verre et acier, couleur dominante blanche, est presque invisible, banalis de telle sorte que les lments architectoniques anciens gardent la prsance (de rares critiques amricains lui reprochent, les uns sa retenue, les autres sa banalit). L'intrieur, quilibr et mcanis la perfection, parvient cette lisibilit de plan et cette qualit d'excution qui a en partie fait dfaut au Muse d'art moderne (MoMA) revisit par Yoshio Taniguchi - mais la taille et la difficult du projet n'taient pas vritablement comparables.


LA COUVERTURE DE "TIME"


Mac Kim et Morris, les premiers architectes de la Morgan Library, avaient, avec les grands financiers de l'poque, un entregent certain. Renzo Piano, enfant de Gnes, ville de marins et de banquiers, a su dvelopper ses relations avec cette autre reprsentante de la haute socit protestante qu'tait la trs respecte Mme de Mnil ou des personnalits aussi fortes que le patriarche de Fiat, Giovanni Agnelli, le pape actuel et sans doute le prcdent. Avec Benot XVI, il partage d'ailleurs le privilge d'tre, selon la dernire dition de Time Magazine (date 8 mai), l'une des cent personnalits les plus influentes dans le monde, seul architecte dans ce cas. C'est le moins que pouvait attendre le constructeur de l'immense sanctuaire de Padre Pio San Giovanni Rotondo (Italie du Sud), qui, depuis 2004, accueille plusieurs millions de plerins par an.

A New York mme, Piano et son quipe se sont vu confier, outre la tour qui abritera (entre autres) l'quipe du New York Times, plusieurs projets majeurs, comme le nouveau campus de l'Universit Columbia, ou sensibles, comme l'extension du Whitney Museum, oeuvre majeure de l'architecte Marcel Breuer qui chappa il y a dix ans un projet ironique et vengeur du trs postmoderne Michael Graves. En Californie, le Gnois s'attaque la rnovation du gigantesque Los Angeles County Museum (Lacma) et s'est vu enfin confier l'extension de l'Art Institute of Chicago.

Telle qu'elle s'exprime au moins dans son oeuvre amricaine, la retenue classique de Piano, successeur vertueux de Mies Van der Rohe, en plus mditerranen, plus sensuel, semble tre la vritable clef de l'engouement que l'architecte suscite dans tout le pays.



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