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CHICAGO-Chicago vuole eliminare il monumento fascista a Italo Balbo
Andrea Marinelli
Corriere della Sera, 18 agosto 2017

Dono di Benito Mussolini alla citt nel 1933 per commemorare la Crociera aerea del decennale, un simbolo per gli italo-americani nella citt dellIllinois



Mentre in tutto il Sud degli Stati Uniti continuano a cadere statue e simboli confederati, un processo cominciato in South Carolina nel 2015 e accelerato dagli scontri razziali di Charlottesville, i consiglieri comunali di Chicago stanno valutando se arrivato il momento di rimuovere il monumento al gerarca fascista Italo Balbo, che Benito Mussolini don alla citt dellIllinois nel 1933. I rappresentanti cittadini hanno anche intenzione di rinominare Balbo Drive, dedicando la strada che attraversa Grant Park ad altri immigrati italiani, come Enrico Fermi o Madre Cabrini. Proveniente dal porto di Ostia, vecchia di circa duemila anni, la colonna romana intitolata allaviatore giace nel grande parco che si allunga sulle sponde lago Michigan, dove Barack Obama festeggi la vittoria alle elezioni presidenziali del 2008. Incise nel piedistallo porta le lodi alle trireme della Roma imperiale e allItalia fascista, ed era stata voluta dal Duce per commemorare la Crociera aerea del decennale organizzata dal ministro dellAeronautica Balbo, che fra il 1 luglio e il 12 agosto del 1933 guid una pattuglia di 25 idrovolanti fra Orbetello, lesposizione universale di Chicago e Roma.

La petizione dei consiglieri comunali
Sono sorpreso che i cittadini di Chicago non abbiano gi chiesto decenni fa la rimozione di questi simboli fascisti, donati dal dittatore italiano Mussolini, un compare di Hitler. ora che Chicago faccia qualcosa per rimediare a questa imbarazzante anomalia, sostiene il consigliere democratico Ed Burke, che insieme al collega Gilbert Villegas vuole presentare una petizione per rimuovere la colonna romana cara ai vecchi italo-americani di Chicago ma, sosteneva negli anni Novanta Don Fiore, editorialista di Fra Noi, il giornale della comunit, dimenticato dalle nuove generazioni che non avevano alcun interesse nel salvare il monumento. Posso tranquillamente dire che il volo di Balbo non ha pi alcun significato per gli italo-americani di oggi, scriveva Fiore nel suo ultimo articolo sul magazine, che decise a malincuore di lasciare proprio per il disinteresse della locale comunit, e del governo italiano, nel preservare la propria eredit culturale salvando il monumento. Non che sono informati e hanno deciso di rifiutare la commemorazione per ragioni filosofiche: semplicemente non ne sanno nulla e non gli interessa.

I tentativi precedenti
Quello dei consiglieri comunali Burke e Villegas, infatti, non il primo tentativo di rinominare la strada e spostare il monumento a Balbo. La questione era emersa gi alla fine della Seconda Guerra Mondiale, quando lambasciatore italiano a Washington Alberto Tarchiani chiese, senza successo, di rimuovere tutti i simboli fascisti sul territorio americano. In seguito, nel 1946, la petizione del consigliere comunale John Budinger si aren in unoscura sottocommissione dedicata alla gestione di strade e vicoli. I tentativi si sono ripetuti nel corso dei decenni e il monumento, scriveva nel 1998 il Chicago Reader, diventato nel frattempo una presenza enigmatica in citt.
La risposta della comunit italoamericana
Stavolta, complice il vento che soffia in tutto il Paese, i giorni di Balbo a Chicago sembrano davvero contati, e la comunit italoamericana intenta a presentare argomenti favorevoli a un salvataggio dellultimo minuto. Questo monumento rappresenta il momento di massimo orgoglio nella storia degli italiani a Chicago, un momento importante per la citt stessa. Limpresa tecnologica di Balbo equivalente allo sbarco sulla luna, spiega al Corriere della Sera Dominic Candeloro, autore di libri sugli italiani di Chicago e curatore della biblioteca di Casa Italia, associazione culturale della citt dellIllinois. Come persona di centrosinistra mi sento a disagio a difendere un leader fascista, ma come italoamericano sono fiero di proteggere limportanza di quella giornata nella storia del nostro gruppo etnico. Non dobbiamo seguire lesempio di talebani o sovietici, e cancellare la storia quando la riteniamo scomoda: vogliamo rileggere la storia e scartare fatti e persone che non si sposano con gli standard e i principi morali moderni, conclude Candeloro, oppure vogliamo provare a capire i cambiamenti e a capire come influiscono sullattivit umana?.



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