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Il grande inganno sul bronzo del Pantheon
Tomaso Montanari
19 febbraio 2017 LA REPUBBLICA




L'abside nel mistero raccolta. / Un'ombra rossastra / Occupa il vano. Al fondo, luce il metallo, enorme. / Sorgono scintillando per l'ombra le quattro colonne / che nel pagano bronzo torse il Bernini a spire. Anche per il D'Annunzio delle Elegie romane (1892) il colossale Baldacchino (1624-1635) di Bernini che appare in fondo alla navata di San Pietro era stato fuso in un bronzo pagano, quello ricavato dalle antiche carpenterie metalliche che Urbano VIII Barberini aveva sottratto al soffitto del portico del Pantheon.

Cos diceva la tradizione, cos hanno sempre confermato gli studi: ma le ricerche di una delle migliori specialiste del Seicento romano la storica dell'arte americana Louise Rice, che insegna alla New York University hanno dimostrato non solo che le cose andarono diversamente, ma che questa versione dei fatti fu appositamente confezionata dalla propaganda papale. Si tratt, insomma, di una falsa notizia costruita ad arte: di un precoce caso di storytelling applicato al governo del patrimonio culturale.

Oggi il Pantheon di nuovo al centro di una battaglia di narrazioni contrapposte, anche se la polemica assai pi modesta. Solo pochi giorni fa una nota del Vicariato di Roma ha ricordato che proibito far pagare il biglietto nelle chiese della Citt Eterna, ma ha poi aggiunto ( con logica non impeccabile) che per il Pantheon si pu fare un'eccezione, purch il prezzo sia basso ( al massimo tre euro ). Era stato il ministro Dario Franceschini a proporre una forma di pagamento, assicurando che sarebbe servito a mantenere il monumento. Ne nata una discussione, anche sulle colonne di questo giornale, sull'opportunit e sulla necessit di fare cassa sull'ingresso di un luogo di culto da sempre gratuito: il sospetto che quei soldi servano a colmare il buco creato dalla separazione del Colosseo, destinato a tornare location di eventi spettacolari, dal resto del patrimonio romano.

Anche quattrocento anni fa la polemica riguardava un metallo: non quello degli euro, ma quello delle antiche carpenterie bronzee del monumento. Ma in fondo sempre di cassa si trattava. Ecco come nata la grande bugia di papa Urbano VIII.

l'agosto del 1625 quando a Roma si diffonde la voce che il papa stava per smantellare le giunture bronzee delle travi del Pantheon per fare pezzi d'artiglieria per Castel Sant'Angelo. Quando, all'inizio di ottobre, lo smontaggio inizi davvero, il popolo scrive un testimone oculare andava curiosamente a vedere disfare una tanta opera, e non poteva far di meno non sentir dispiacere, e dolersi che una s bella antichit, che sola era rimasta intatta dalle offese de' barbari e poteva dirsi opera veramente eterna, fosse ora disfatta. La questione non era solo culturale, perch la custodia dei grandi monumenti antichi era prerogativa simbolica di ci che restava delle autorit municipali, cio del Popolo Romano ( la lunghissima tradizione che spiega l'attuale esistenza di una Soprintendenza capitolina, che si affianca a quella statale): perci, saccheggiando il monumento simbolo dell'identit di Roma, Urbano VIII umiliava la dignit civica dei romani.

La protesta inizi a serpeggiare, nei limiti in cui poteva succedere in tempi di potere assoluto. Un appello, che circolava manoscritto, rinfacciava direttamente al papa che a molti buoni e pii doluto grandissimamente che quel santissimo tempio l'abbi Vostra Beatitudine rovinato e disimbellito per convertire quei metalli in artiglieria. Conciosiacosach non ebbero principio con quei metalli le ricchezze della Chiesa, n l'autorit de' papi con la forza delle armi, e dell'artiglierie. Immancabilmente, la fronda imbocc la strada dell'ironia, e cos nacque la pasquinata pi famosa di tutti i tempi: Quel che non fecero i barbari, han fatto i Barberini. Una battuta cos fortunata da circolare anche in ambienti vicinissimi al papa, finendo con l'essere attribuita al suo medico, il coltissimo amatore d'arte Giulio Mancini.

Urbano VIII tir diritto, e qualcosa come centosessanta tonnellate di bronzo lasciarono il Pantheon per dirigersi verso le fonderie papali: l'equivalente di quattro autotreni di oggi. Ma papa Barberini era troppo avveduto per non preoccuparsi di conquistare l'opinione pubblica: e cos, due settimane dopo l'apparire della pasquinata, ebbe la luciferina idea di annunciare che quel bronzo non sarebbe servito solo ai cannoni, ma anche (anzi, soprattutto) alla meravigliosa copertura della tomba di san Pietro che il suo Gian Lorenzo Bernini stava progettando. Questa pia versione fu affidata agli estensori dei quotidiani avvisi di Roma, fu fatta divulgare dalla diplomazia pontificia e venne addirittura

Testo Di Tomaso Montanari, Infografica Di Manuel Bortoletti



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